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Cardiólogo

Blog del Cardiólogo Fernando Cabrera Bueno (Málaga)

Blog sobre cardiología y atención sanitaria de las enfermedades del corazón

Chocolate y salud cardiovascular

Chocolate y salud cardiovascular

El uso medicinal del cacao es largo; hay que remontarse al menos 500 años, cuando Hernán Cortés lo probó en América. En Europa empezó a recomendarse a partir del siglo XVIII y los médicos lo prescribieron en América en el siglo XIX.

Chocolate y diabetes

 MG 2798 chocolate morguefilesEl chocolate contiene flavonoides, cafeína y minerales (magnesio) que podrían tener efecto sobre la diabetes. De hecho, existen  varias publicaciones que muestran una relación inversa entre el consumo de cafeína, flavonoides y magnesio y el riesgo de diabetes. Más aun, el cacao y el chocolate tienen efectos beneficiosos sobre el estrés oxidativo, la resistencia insulínica y la inflamación.

La diabetes mellitus tipo 2 es una enfermedad con una tremenda carga social y económica, que parte fundamentalmente de las complicaciones, como la enfermedad cardiovascular, la insuficiencia renal, retinopatía, o la miocardiopatía diabética. La prevalencia se está incrementando, por lo que es importante identificar y modificar los factores que determinan su desarrollo o aparición.

Un reciente estudio publicado por Matsumoto y colaboradores en The American Journal of Clinical Nutrition (1), que planteaba la hipótesis de que el consumo de chocolate está inversamente relacionado con la aparición de diabetes mellitus, ha arrojado resultados que apoyan esta hipótesis. Este estudio, realizado en 18.235 participantes de forma retrospectiva y que se ajustó a factores como estilo de vida, factores clínicos, y dietéticos, para evitar errores de confusión, mostró cómo existe un menor riesgo de desarrollar diabetes, si bien este efecto protector parece limitarse a los que más se ajustaban a su peso adecuado y a los más jóvenes (< 65 años). Esto es consistente con un estudio japonés (2) con resultados similares. Sin embargo este efecto que parece probado en individuos con un índice de masa corporal (BMI) < 25, se pierde por encima de este valor, ya que los individuos con un BMI > 25 tiene tres veces más riesgo de padecer diabetes. Ante esto, hay que tener muy en cuenta el gran aporte calórico del chocolate y la importancia de la actividad física para lograr tal beneficio.

Chocolate y corazón

También existen indicios de que el consumo de chocolate podría reducir el riesgo de insuficiencia cardiaca (3), pero de nuevo este beneficio sería únicamente aplicable, aunque de forma independiente, a la cantidad ingerida, con BMI < 25, perdiéndose por encima de este valor.

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Consumo de cafeína y riesgo cardiovascular: poco motivo de preocupación

El consumo de cafeína es prácticamente omnipresente en nuestra sociedad. Se encuentra de forma natural en el café, té, chocolate y refrescos de cola. Además, la cafeína a menudo se añade a las bebidas, alimentos, analgésicos y otros productos.

file0001186430106morguefilesUn artículo recientemente publicado en el Journal of American Heart Association describe la relación entre la ingesta de productos con cafeína y la aparición de arritmias, evaluadas por Holter-ECG de 24 horas en un Estudio de Salud Cardiovascular (1). La investigación incluyó a 1300 adultos y todos los participantes eran > 65 años de edad. Los autores informan de que no encontraron asociación entre la ingesta de productos con cafeína y la prevalencia de arritmias auriculares o ventriculares.

Factores de riesgo cardiovascular: la presión arterial y los lípidos

a. Presión arterial

En un estudio clásico publicado a finales de los 1970 se informó de que 250 mg de cafeína (2-3 tazas de café), administrado por vía oral en una unidad de investigación clínica con adultos que no ingerían productos con cafeína de manera regular, la renina plasmática se elevaba un 57%, la noradrenalina plasmática un 75%, la normetanefrina en plasma un  207%, y la presión arterial se elevaba 14 /10 mmHg.

Otros estudios clínicos que han estudiado los efectos crónicos del consumo de productos con cafeína sobre la presión arterial han ofrecido resultados que generalmente le atribuyen también un efecto nulo. Se cree que la genética, el fumar, y otros aspectos de la dieta pueden modificar más la presión arterial y los lípidos (2). De hecho, el metanálisis de Zhang en 2011 que incluyó más de  170.000 adultos y más de 32.000 nuevos casos de hipertensión, no se encontró asociación entre la ingesta de cafeína y el desarrollo de hipertensión (3).

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