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Cardiólogo

Blog del Cardiólogo Fernando Cabrera Bueno (Málaga)

Blog sobre cardiología y atención sanitaria de las enfermedades del corazón

Chocolate y salud cardiovascular

Chocolate y salud cardiovascular

El uso medicinal del cacao es largo; hay que remontarse al menos 500 años, cuando Hernán Cortés lo probó en América. En Europa empezó a recomendarse a partir del siglo XVIII y los médicos lo prescribieron en América en el siglo XIX.

Chocolate y diabetes

 MG 2798 chocolate morguefilesEl chocolate contiene flavonoides, cafeína y minerales (magnesio) que podrían tener efecto sobre la diabetes. De hecho, existen  varias publicaciones que muestran una relación inversa entre el consumo de cafeína, flavonoides y magnesio y el riesgo de diabetes. Más aun, el cacao y el chocolate tienen efectos beneficiosos sobre el estrés oxidativo, la resistencia insulínica y la inflamación.

La diabetes mellitus tipo 2 es una enfermedad con una tremenda carga social y económica, que parte fundamentalmente de las complicaciones, como la enfermedad cardiovascular, la insuficiencia renal, retinopatía, o la miocardiopatía diabética. La prevalencia se está incrementando, por lo que es importante identificar y modificar los factores que determinan su desarrollo o aparición.

Un reciente estudio publicado por Matsumoto y colaboradores en The American Journal of Clinical Nutrition (1), que planteaba la hipótesis de que el consumo de chocolate está inversamente relacionado con la aparición de diabetes mellitus, ha arrojado resultados que apoyan esta hipótesis. Este estudio, realizado en 18.235 participantes de forma retrospectiva y que se ajustó a factores como estilo de vida, factores clínicos, y dietéticos, para evitar errores de confusión, mostró cómo existe un menor riesgo de desarrollar diabetes, si bien este efecto protector parece limitarse a los que más se ajustaban a su peso adecuado y a los más jóvenes (< 65 años). Esto es consistente con un estudio japonés (2) con resultados similares. Sin embargo este efecto que parece probado en individuos con un índice de masa corporal (BMI) < 25, se pierde por encima de este valor, ya que los individuos con un BMI > 25 tiene tres veces más riesgo de padecer diabetes. Ante esto, hay que tener muy en cuenta el gran aporte calórico del chocolate y la importancia de la actividad física para lograr tal beneficio.

Chocolate y corazón

También existen indicios de que el consumo de chocolate podría reducir el riesgo de insuficiencia cardiaca (3), pero de nuevo este beneficio sería únicamente aplicable, aunque de forma independiente, a la cantidad ingerida, con BMI < 25, perdiéndose por encima de este valor.

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Alcohol y salud cardiovascular

Alcohol y salud cardiovascular

Si bebe alcohol, hágalo con moderación. Esto significa un promedio de una a dos bebidas por día para los hombres y una bebida al día para las mujeres. Una bebida es 12 oz (354 mL). De cerveza de 4 onzas (118 mL). De vino, 1,5 oz (44 mL) o 1 oz (29 mL) de licor.

morgue files beerBeber más alcohol de lo recomendado aumenta el riesgo de padecer enfermedades tales como el alcoholismo, la hipertensión arterial, la obesidad, el accidente cerebrovascular, el cáncer de mama, el suicidio y los accidentes de tráfico o domésticos.

Además, no es posible predecir en qué personas el alcoholismo se convertirá en un problema. Teniendo en cuenta estos y otros riesgos, la American Heart Association o AHA (Asociación Americana del Corazón) advierte a la población que no empiece a beber... si es que aún no consumen alcohol. Consulte en cualquier caso a su médico sobre los beneficios y riesgos de consumir alcohol con moderación.

¿Cuáles son los riesgos cardiovasculares asociados al consumo de alcohol?

Beber demasiado alcohol puede elevar los niveles de algunas grasas en la sangre, como es el caso de los triglicéridos.

También puede conducir a la hipertensión arterial, insuficiencia cardíaca y a las derivadas de un aumento de la ingesta de calorías: obesidad y un mayor riesgo de desarrollar diabetes.

El consumo excesivo de alcohol y la bebida compulsiva puede conducir a un derrame cerebral. Otros problemas graves incluyen el síndrome de alcoholismo fetal, la miocardiopatía, las arritmias cardiacas y la muerte súbita cardiaca.

¿Qué relación existe entre el vino tinto y las enfermedades cardiacas?

Durante las últimas décadas, se han publicado diversos estudios en prestigiosas revistas científicas sobre cómo el consumo de alcohol puede estar asociado con una menor mortalidad por enfermedades del corazón en algunas poblaciones .

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