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Cardiólogo

Blog del Cardiólogo Fernando Cabrera Bueno (Málaga)

Blog sobre cardiología y atención sanitaria de las enfermedades del corazón

Chocolate y salud cardiovascular

Chocolate y salud cardiovascular

El uso medicinal del cacao es largo; hay que remontarse al menos 500 años, cuando Hernán Cortés lo probó en América. En Europa empezó a recomendarse a partir del siglo XVIII y los médicos lo prescribieron en América en el siglo XIX.

Chocolate y diabetes

 MG 2798 chocolate morguefilesEl chocolate contiene flavonoides, cafeína y minerales (magnesio) que podrían tener efecto sobre la diabetes. De hecho, existen  varias publicaciones que muestran una relación inversa entre el consumo de cafeína, flavonoides y magnesio y el riesgo de diabetes. Más aun, el cacao y el chocolate tienen efectos beneficiosos sobre el estrés oxidativo, la resistencia insulínica y la inflamación.

La diabetes mellitus tipo 2 es una enfermedad con una tremenda carga social y económica, que parte fundamentalmente de las complicaciones, como la enfermedad cardiovascular, la insuficiencia renal, retinopatía, o la miocardiopatía diabética. La prevalencia se está incrementando, por lo que es importante identificar y modificar los factores que determinan su desarrollo o aparición.

Un reciente estudio publicado por Matsumoto y colaboradores en The American Journal of Clinical Nutrition (1), que planteaba la hipótesis de que el consumo de chocolate está inversamente relacionado con la aparición de diabetes mellitus, ha arrojado resultados que apoyan esta hipótesis. Este estudio, realizado en 18.235 participantes de forma retrospectiva y que se ajustó a factores como estilo de vida, factores clínicos, y dietéticos, para evitar errores de confusión, mostró cómo existe un menor riesgo de desarrollar diabetes, si bien este efecto protector parece limitarse a los que más se ajustaban a su peso adecuado y a los más jóvenes (< 65 años). Esto es consistente con un estudio japonés (2) con resultados similares. Sin embargo este efecto que parece probado en individuos con un índice de masa corporal (BMI) < 25, se pierde por encima de este valor, ya que los individuos con un BMI > 25 tiene tres veces más riesgo de padecer diabetes. Ante esto, hay que tener muy en cuenta el gran aporte calórico del chocolate y la importancia de la actividad física para lograr tal beneficio.

Chocolate y corazón

También existen indicios de que el consumo de chocolate podría reducir el riesgo de insuficiencia cardiaca (3), pero de nuevo este beneficio sería únicamente aplicable, aunque de forma independiente, a la cantidad ingerida, con BMI < 25, perdiéndose por encima de este valor.

Chocolate y enfermedad arterial periférica

Por otro lado el chocolate negro (sin leche), según otro estudio, mejoraría la capacidad funcional en pacientes con arteriopatía periférica, probablemente por un mecanismo mediado por el estrés oxidativo que incluiría la regulación del NOX2, con acción vasodilatador.

Conclusiones

Estudios experimentales y epidemiológicos sugieren continuamente una relación positiva entre el consumo de cacao y la salud cardiaca, que parece estar relacionada con el contenido en polifenoles, flavonoides y su efecto sobre el endotelio vascular; incluso llega a recomendarse un consumo diario de cacao en una cantidad aproximada de 200 mg (5), sin olvidar que el beneficio deriva del cacao y por tanto sería más acertado el chocolate con más concentración de cacao; y no hay que olvidar el aporte calórico de los diferentes chocolates, así como que pacientes con sobrepeso u obesidad no se beneficiarían de sus efectos positivos.

Bibliografía

(1) Matsumoto C, Petrone AB, Sesso HD, Gaziano JM and Djoussé. Chocolate comsumption and risk of diabetes mellitus in the Physisians’ Healh Study. Am J Clin Nutr 2015;10: 362-7

(2). Oba S, Nagata C, Nakamura K, Fujii K, Kawachi T, Takatsuka N, Shimizu H. Consumption of coffee, green tea, oolong tea, black tea, chocolate snacks and the caffeine content in relation to risk of diabetes in Japanese men and women Br J Nutr 2010;103:453-9

(3) Petrone AB, Gaziano JM, Djoussé. Chocolate consumption and risk of heart failure in the Physicians' Health Study. Eur j Heart Fail 2014; 16:1372-6

(4) Loffredo L, Perri L, Catasca E, et al. Dark chocolate acutely improves walking autonomy in patients with peripheral artery disease. J Am Heart Assoc 2014;3:4

(5) EFSA Panel on Dietetic Products, Nutrition and Allergies (NDA) Scientific Opinion on the substantiation of a health claim related to cocoa flavanols and maintenance of normal endothelium-dependent vasodilation pursuant to Article 13(5) of Regulation (EC) No 1924/2006. EFSA J. 2012;10:2809.

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